Califórnia de trem – Amtrak Coast Starlight

 

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O nosso Post de hoje foi escrito por um casal, Paulo Vinicius e Priscila, amigos do FRTLA Tour, que resolveram dividir com a gente a experiência sobre o Coast Starlight, o trem que vai de Los Angeles a Seattle. Eles super recomendam e acham que este passeio é um “hidden gem” (tesouro escondido), aqui na Califórnia. Gostam tanto que já fizeram essa viagem 4 vezes.

Muito obrigada Paulo e Priscila por dividirem essa dica com o nosso Blog!! 🙂

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Coast Starlight é um trem de longa distância, operado pela Amtrak, cobrindo 1,377 milhas (2,216 km) pelos 3 estados da costa oeste americana. Partindo diariamente de Los Angeles, CA, com destino a Seattle, WA, este trem percorre o que talvez seja uma das mais belas rotas dos trens de longa distância dos Estados Unidos, passando pelas belíssimas praias pela costa da Califórnia, incluindo longos trechos desertos e inacessíveis de carro, vinícolas nas regiões de Central Coast, como San Luis Obispo e Paso Robles, passando por San Francisco, monte Shasta no norte da Califórnia, e prosseguindo por belas cidades como Klamath Falls (Crater Lake) e Portland em OR, Cascades e por fim Seattle em WA.
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Por ser um trem de longa distância, o Coast Starlight oferece dormitórios , sightseer lounge e um vagão restaurante aos seus passageiros. Existe também a opção de coach, que é recomendável para trajetos mais curtos. É importante lembrar que o Coast Starlight é um trem antigo, porém muito bem mantido pela Amtrak e oferece um serviço de excelente qualidade. A viagem é lenta (Saindo de Los Angeles, cerca de 2 horas até Santa Barbara, 6 horas até San Luis Obispo, 10 horas até San Francisco), mas proporciona experiências exclusivas, completamente diferentes de uma viagem de carro.
Algo a se notar é o atendimento dentro do trem. Os funcionários são muito educados, solícitos e atenciosos, e não é difícil ficar batendo papo com algum deles. Especialmente para os passageiros dos vagões dormitório (mais adiante), o atendimento é espetacular.
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O Coast Starlight parte diariamente, todas as manhãs, da Union Station, em Downtown LA. O trem faz sua primeira parada ainda no condado de Los Angeles, na estação Van Nuys, no vale. Para quem parte de Los Angeles e não mora muito perto de Downtown, a estação Van Nuys pode ser uma escolha melhor, porque o trânsito até lá é muito melhor, a estação é pequena e com bem menos movimento, e oferece estacionamento gratuito (e seguro) durante todo o tempo da viagem de trem. Há serviço de bagagem: as malas são despachadas na estação e vão no primeiro vagão do trem, o baggage car.
É possível também levar bicicletas a bordo, em uma caixa exclusiva da Amtrak (bike boxes), onde a bicicleta vai bem segura – o que é muito importante especialmente para bicicletas de fibra de carbono. A caixa comporta a bicicleta inteira, não é necessário remover qualquer uma das rodas. Basta apenas remover os pedais (e levá-los presos à bicicleta dentro da caixa, ou a bordo em uma bolsa) e afrouxar o guidão.
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Conhecendo o Trem
O trem é dividido internamente para os passageiros dos sleeping cars (vagões dormitório) e coach (poltronas). Os primeiros vagões são dormitórios (vagões Superliners) e o vagão restaurante (Dining Car) separa os passageiros das duas classes
Os passageiros coach class desfrutam de confortáveis poltronas com mesas reclináveis, com amplo espaço para as pernas, muito mais que em um ônibus ou avião. Os assentos têm tomadas, então você pode carregar seus gadgets a bordo do trem. Todos os vagões possuem 3 restrooms e água potável. Os passageiros coach também têm acesso ao Sightseer Lounge, um vagão especial com amplas janelas, mesas, poltronas giratórias e um café no andar inferior (todos os vagões do trem têm 2 andares). É um excelente lugar para fazer amizades, bater papo ou fazer rápidos lanches, enquanto curte o visual.
Os passageiros dos sleeping cars têm regalias a mais. Além da privacidade de sua cabine (roomette) ou quarto, esses passageiros têm acesso ao Pacific Parlour Car, um vagão construído nos anos 50 e restaurado, hoje exclusivo do Coast Starlight (não existe em nenhum outro trem da Amtrak): um verdadeiro café sobre trilhos, com poltronas especiais, ambiente diferenciado, um garçom exclusivo, um pequeno “movie theater” no andar inferior, e wifi. Passageiros dos sleeping cars também podem optar por ter suas refeições no Parlour Car, com um menu diferenciado, mesas exclusivas, e wine tastingincluído. Esses passageiros também são recebidos pelo nome quando o trem chega, e são recebidos com duas pequenas garrafas de champagne, ou sidra, se preferir. Água mineral, sucos e frutas ilimitados, e jornal do dia também estão disponíveis para os passageiros dos sleeping cars.
Os sleeping cars oferecem 3 tipos de quarto: os Superliner Roomettes, pequenas cabines para 2 pessoas, com 2 poltronas e uma mesa que reclinam para formar uma cama, junto com outra que se desdobra do teto; os Superliner Bedrooms, quartos para 4 pessoas e banheiro exclusivo com chuveiro, e oFamily Bedroom, ideal para famílias com crianças, que ocupa toda a largura do vagão e fica no andar inferior (sem banheiro exclusivo, porém). Roomettesestão disponíveis nos 2 andares dos vagões, e todos os quartos possuem tomadas e controle de ar condicionado independente.
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O Trajeto
Saindo de Los Angeles, você saberá que está deixando o condado após passar pelos 3 túneis em Chatsworth, e após mais algumas paradas em Oxnard e Simi Valley, o visual começa a mudar. Após Ventura, você começará a ver o mar, e na maior parte do tempo o trem vai mais próximo ao mar do que a estrada. É um visual belíssimo. Após Santa Barbara, o trecho mais bonito da viagem: milhas e milhas beirando o mar, numa área de reserva, com acesso muito restrito a carros – uma grande área militar, junto a uma área que servia de pouso para ônibus espaciais da NASA, e ainda é possível ver a pista de pouso. Esta área pertence à SpaceX hoje).
Após Pismo Beach, o trem deixa o mar para seguir pela Central Coast. É possível ver muitas vinícolas e fazendas. Você também pode degustar vinhos e queijos da California ao percorrer essa região.
Dica: Vá para o Sightseer Lounge car logo após o trem deixar a estação de Santa Barbara. Guias voluntários do programa Trails & Rails contam a história das regiões e missões da California ao passar pelos locais desbravados por Juan Bautista de Anza em suas expedições pela California. É muito interessante ouvir a história enquanto você passa de trem pelos mesmos locais, muitos ainda intactos, por onde esse conquistador espanhol passou no Século XVIII.
Para quem vai a San Francisco, um detalhe importante a se notar é que o trem não passa exatamente em San Francisco: há 2 estações em Oakland, uma cidade vizinha: Jack London Square e Emeryville. A partir destas estações, ônibus da Amtrak fazem a conexão com San Francisco (Ferry Building, Union Square).
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Refeições no trem
Vários funcionários percorrem o trem para agendar horários de almoço, janta e café da manhã, dependendo do horário. Os horários são divididos em intervalos de 15 minutos, e são muito bem gerenciados pela equipe do trem, que não deixa o vagão restaurante ficar lotado. Como todas as mesas são para 4 pessoas, eles precisam completar as mesas, então se você está indo sozinho ou em um grupo menor que 4 pessoas, precisará compartilhar a mesa com outros passageiros. Isso não é necessariamente ruim, mas pode incomodar quem quer exclusividade. A opção seria ter sua refeição em sua poltrona, ou, para os passageiros sleeping class, ter sua refeição no Pacific Parlour Car, onde não é necessário compartilhar mesas.
O andar inferior do vagão restaurante é uma cozinha, e todas as refeições são feitas a bordo – muitas delas podem ser feitas ao seu gosto. Você pode escolher seus pratos, bebidas e sobremesas no menu. Há opções vegan. Outra vantagem para os passageiros sleeping class é que todas as refeições estão incluídas na tarifa, então esses passageiros não precisam pagar extra. Para os passageiros coach class, é praticado o preço que está no menu. O destaque do menu é o Signature Steak, made to order, que é servido no jantar. Excelente opção.
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Tarifa
Dependendo da sua cidade de destino, os preços das tarifas podem variar muito. Para trajetos curtos, como de Los Angeles a Santa Barbara ou San Luis Obispo, pode ser mais vantajoso ir de coach class e pagar por suas refeições, se quiser. Para San Francisco, 2 pessoas, é muito mais vantajoso ir de sleeping class (roomette), porque por apenas cerca de $120 a mais, duas pessoas podem ter todas as vantagens dos sleeping cars, além da privacidade, por um valor menor do que custaria todas as refeições neste período. Passar a noite no trem, como será o caso para cidades depois de Sacramento, a tarifa para os sleeping cars aumenta muito (quase o triplo da coach class para o mesmo trecho), o que talvez torne essa viagem cara demais. Para San Francisco, porém, é uma excelente escolha: um casal pode ir a San Francisco e voltar, num roomette, por cerca de $400. Há desconto de 10% para usuários do AAA.
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Para agendar sua viagem e mais informações, acesse http://www.amtrak.com/coast-starlight-train
Se você também quiser dividir a sua viagem e dicas com a gente, escreva para contato@fromriotolatour.com

*O teor deste post foi desenvolvido pela equipe do FRTLA Tour, sem qualquer interferência ,vínculo comercial ou financeiro com os envolvidos mencionados no mesmo. Maiores informações, clique na nossa política de remuneração .

 
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2 comentários sobre “Califórnia de trem – Amtrak Coast Starlight
  1. Elaine disse:

    Oii! Vou fazer essa viagem mês que vem com a sugestão de vocês, obrigada!! E gostaria de saber como faço p escolher a opção com as refeiçõe inclusas?? Pq tem duas opcoes uma de 56 e outra de quase 100 dölares. Seria essa? E qual o nome da opcao? MUUUUUUITO OBRIGADA DESDE JÁ PELA AJUDA! Obrigada

    • From Rio to LA disse:

      Oi Elaine, voce tem 2 opções.. a sleeping class, onde todas as refeições estão incluídas na tarifa, ou o coach class, onde vc paga o preço que está no menu, dependendo do que vc escolher. O destaque do menu é o Signature Steak, made to order, que é servido no jantar.

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